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探讨历史上的指南针 为什么不叫指北针?

2017-01-19 11:04:00来源:环球网

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古代指南针,又称司南
古代指南针,又称司南

  指南针为什么不叫指北针?这个问题很有趣,用过指南针的朋友都知道,其实指南针上面的箭头一般是指北方的,那么为什么还叫指南针呢?其实是这样的,古代人指北是不用指南针的,而是通过看北极星。

  中国是个天文学很发达的国家,而且位于北半球。在很久很久以前,古人就对天上的恒星、行星、星座感兴趣,勤于观察。他们对天空中的北斗七星是相当熟悉的。这7颗亮星中的4颗组成斗形,另3颗组成斗柄;而且用北斗星很容易找到位于北极的十分耀眼的北极星。用北极星指北是中国人的常识、中国人的传统和习惯。

  有了这个可以指北的标志物,任何事物都是不能和它争锋抗衡的,也不允许与它争,就如同日出指东一样。正因为如此,指南针的“老祖宗” 也是制成北斗7星的形状,叫司南。

  可能是因为这个叫“司南”的工具,所以后来大家就有了指南针这样一个说法了,习惯之后其实也没人去在乎为什么不叫指北针,因为南和北是对着的,知道了北方就一定知道南方。

  另外在我国古代文化里,南为阳,北为阴,活人都以阳为尊。皇帝都是面南背北坐,正屋的门窗都开向南。所以指示方向,也以南为主吧。

责任编辑:梁艳(EN003)

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