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这六种宇宙灾难可以让地球彻底灭绝!

2017-01-23 17:10:00来源:环球网

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高能太阳耀斑
高能太阳耀斑

  很多人可能会认为,核战争、全球变暖或大规模的流行性疾病是对人类生存的最大威胁。但假设我们可以克服这些挑战,我们真的就很安全了吗?

  如果考虑到潜伏在太空中的种种威胁,这颗蓝色的小星球并非想象中的那么安全。下面列举了可能会严重威胁到甚至毁灭地球生命的六大宇宙灾难。

  高能太阳耀斑

  事实上,我们的太阳很不安分。太阳产生强烈的磁场,由此出现太阳黑子,有时比地球大许多倍。太阳还不断喷射高能粒子和辐射流,即太阳风——导致地球南北极产生绚丽的极光。但是当太阳风变得更强时,它也会影响地球上的无线电通信或导致断电。

  在1859年,科学家记录到了最强的磁性太阳风暴袭击了地球。这场强大的太阳风暴被称为卡林顿事件(Carrington Event),对小规模的电子设备造成了巨大的干扰。这样的事件在过去肯定多次发生过,当然人类还活着。

  然而,现代社会几乎完全依赖于电子设备。如果地球再次受到猛烈太阳风暴的袭击,虽然这不会瞬间灭绝人类,但会造成巨大的影响。那时将没有电、空调、GPS或互联网,食品和药品也会变质腐坏。

  小行星撞击

  我们现在很清楚小行星可能会对人类造成重大威胁,毕竟,它们曾经可能导致了恐龙的灭绝。而最近的研究表明,太阳系中可能潜伏着大量会造成危险的太空岩石。

  对于一些小型小行星的袭击,以人类当今的科技或能应对。但对于更加罕见的大型小行星,人类目前束手无策。虽然小行星并不一定会毁灭地球,但它们可能通过引发巨大的海啸、火灾和其他自然灾害来灭绝人类。

  膨胀的太阳

  出现前面两大宇宙灾难有一定的概率,但可以肯定的是,太阳将在77.2亿年后结束其生命。此时,太阳将抛离它的外层大气,形成一个行星状的星云,最终演变成“白矮星”。

  然而,人类不会经历太阳的这些最后阶段。随着太阳的老去,它的体积逐渐膨胀,最终吞没水星和金星。此时,地球似乎还安全,但太阳还会产生极强的太阳风,这将会导致地球减速。因此,在大约75.9亿年后,我们的地球将螺旋进入剧烈膨胀太阳的外层,并永远熔化。

  本地伽马射线暴

  双恒星系统和超新星均会产生伽马射线暴,这是一种极其强大的能量爆发,因为它们将能量聚焦在持续不超过几秒或几分钟的窄束中。由此产生的辐射可能会破坏地球的臭氧层,使生命失去了太阳辐射的屏障。发生于4.5亿年前的第一次生物大灭绝事件,起因很可能就是一束来自六千光年之外的伽马射线暴击中地球导致全球变冷。

  目前,天文学家已发现了一个恒星系统(WR 104)可导致这样的事件。WR 104距离地球大约5200至7500光年,这并非安全距离。而且,它在何时爆发还是个未知数。不过幸运的是,伽马射线暴有可能会打偏地球。

  附近的超新星

  当一些大质量恒星到达生命的尽头时,会爆发成超新星,这在我们的银河系中平均每100年发生一至两次。超新星爆发更可能出现在较为接近银河系的密集中心,还好我们的太阳系距离银心大约为银河系半径的三分之二。

  那么,太阳系附近在近期会出现超新星吗?位于猎户星座中的参宿四已接近其生命的尽头,目前是一颗红超巨星,距离地球仅460至650光年。天文学家预计,参宿四很可能在未来一百万年内爆发成超新星。幸运的是,天文学家估计,超新星至少要在50光年内才具有杀伤性。因此,或许不用太担心这颗恒星。

  运动的恒星

  在银河系种穿行的流浪恒星可能会近距离飞过我们的太阳系,它的引力作用可能会扰动位于太阳系边缘的奥尔特云(Oort Cloud)中的彗星,使地球遭受巨大彗星撞击的可能性增加。

  此外,太阳本身沿着一条轨道绕银河系公转,它有可能带着整个太阳系穿过某些密集的星际气体之中。目前,太阳系处在一个由超新星产生的低密度星际气体泡之中。太阳风和太阳磁场形成一个笼罩整个太阳系的日球层,这能避免太阳系与星际物质相互作用。

  在20,000到50,000年之后(基于当前的观测和模型),太阳系离开这片区域时,日光层可能不太奏效,使地球暴露在外。届时,将导致地球的气候突变,给人类的生存带来重大挑战,甚至毁灭。

  生命在继续……地球能在如此险恶的宇宙环境中幸存下来,不得不说这是个奇迹。人类要把握在地球上的时间发展科技,以更好地应对未来可能从天而降的宇宙灾难。

责任编辑:梁艳(EN003)

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